Kajsa Rothman (1903-1969)

Karin Rothman (de Rosas) (Karlstad, 20.08.1903-México, 31.10.1969) fue una periodista sueca, bailarina de maratón y la primera voluntaria sueca en la Guerra Civil Española, ya que se encontraba en Barcelona el 18 de julio de 1936.

Hija del reputado periodista Julius Helmer Rothman, desde muy niña sintió atracción por el periodismo, pero al padre le pareció mejor que Karin se dedicara a la enfermería. Con su 1,80 de estatura y su estructura atlética, Kajsa viajó por toda Europa participando en maratones de baile, llegando a bailar durante 63 días consecutivos. Tras probar suerte en el periodismo, usó sus ahorros, su imparable personalidad y su habilidad con los idiomas 1 para establecerse en Barcelona y abrir su propia agencia de viajes para anglófonos. Tenía 33 años.

En Barcelona le sorprende la noticia de la sublevación militar, y se alista en la Cruz Roja que la envía como enfermera con la misión principal de cuidar y transportar heridos. Al contrario que muchos de sus compatriotas que marcharán como brigadistas a España, Kajsa estaba movida más por el interés humanitario y democrático que por ansias revolucionarias.

Móstoles, 1936
Los investigadores creen que la foto pudo tomarse entre septiembre y octubre de 1936. Se publicó en el Karlstads-Tidningen (25 de noviembre de 1936). En el centro de la imagen vemos a la alemana Inge Cohn Stark, y a la derecha está Kajsa Rothman. Ambas vivían en Barcelona cuando estalló la rebelión militar y decidieron alistarse para ir al frente para ofrecer ayuda sanitaria. Según el artículo del Karlstads-Tidningen, la foto la tomó un fotoperiodista español cuando las tropas rojas entraron en Móstoles. Kajsa envió esta foto en una carta para su madre. La madre decidió compartir tanto la carta como la foto con el periódico local.

Al regresar a Suecia, publicó el folleto de 48 páginas Spanska barn ritar om kriget (Estocolmo, Solidaritet 1937), obra para promover las donaciones y la ayuda a la infancia. La obra reunía dibujos realizados por los niños de la colonia infantil de Perelló que captaban sus penosas experiencias de la guerra. En esta pequeña localidad de la costa valenciana habían encontrado refugio, lejos de las ciudades bombardeadas, gracias a los albergues organizados por Ángel Llorca, ocupando casas y villas de veraneo incautadas o cedidas por sus dueños.

Entre 1937 y 1939, publicó un boletín de excelente calidad llamado Solidaritet (Solidaridad) con el fin de informar al pueblo sueco de la guerra en España. Incluía fotografías y contribuciones de destacadas figuras de la política, el arte y las letras, alcanzando los 20.000 ejemplares.

En 1938 realizó una gira de conferencias por Suecia (135 reuniones y más de 50.000 oyentes) para recaudar fondos e informar de la situación en España. Fue corresponsal de guerra para el Karlstad-tidningen, y en las emisiones en sueco de Radio Madrid.

Por su iniciativa se creó el Kajsas mjölkfond, cuyos fondos se utilizaron para la compra de leche para los niños españoles.

Tras la caída de Cataluña, Kajsa pasó a Francia a trabajar en los campamentos de concentración donde estaban los refugiados. Después viajó a México en uno de los barcos flotados por el presidente Lázaro Cárdenas, donde vivió hasta su muerte en 1969.

Bibliografía
Kajsa Rothman berättar om sina uppleverser i Spanien. Solna spanienkommité, Solna, 1939. 1 hoja.
Andersson, Karl-Olof: «Frivilliga svenskar slogs mot Franco». Populär Historia, 2017: 4.
Karlsson, Mekki & Gustafsson, Kerstin: «Solidaritet: Kaysa Rothman de Rosas». Vi mänskor, 1986: 2/3, 30-35.
Viedma, Lucy: «Spanska inbördeskriget 1936-1939», Världen i källaren, Estocolmo, 2002.

Referencias adicionales
Myers, Margarita. «skbl.se – Karin (Kajsa) Rothman». Diccionario biográfico de mujeres suecas.

Kajsa Rothman (izquierda) en Karlstad (1938). Dan Gunner (1890-1980) (Värmlands Museum, 409-48-21).

Kajsa R. en Madrid en 1937.

  1. Hablaba inglés, francés, alemán, español, italiano, rumano, armenio y árabe.